Loros (Aves: Psittaciformes) ~ Situación Actual y Problemas para su
Conservación Mundial

 


Loros Barrenqueros adultos en vuelo. Foto: James Gilardi

Los loros son un colorido Orden de Aves (los Psittaciformes) que habitan nuestro planeta desde hace ya mucho tiempo, mucho más que nosotros los humanos. Se reconoce actualmente la existencia de alrededor de 350 especies distintas de loros que se distribuyen mayoritariamente por el Hemisferio Sur, en particular por las regiones tropicales y subtropicales. Los loros barranqueros (Cyanoliseus patagonus) y las cachañas (Enicognathus ferrugineus), son familiares excepciones para los habitantes de la Patagonia. Las cachañas son actualmente los loros más australes.

Lamentablemente, los loros y cacatúas se han convertido durante las últimas décadas en el Orden de aves con el mayor número de especies en peligro de extinción. El 29% de las aproximadamente 350 especies de loros y cacatúas que se distribuyen por el mundo se encuentran seriamente amenazadas de extinción global, mientras que otro 11% es considerado altamente vulnerable. El panorama empeora aún más cuando se consideran separadamente las especies de Latinoamérica y el Caribe: aquí 34% de las especies de loros se encuentran seriamente amenazadas de extinción global.

Las principales amenazas a la supervivencia de muchas de las especies de loros y cacatúas provienen de la fragmentación o degradación del hábitat, la captura de individuos para su venta como mascotas, la introducción de especies exóticas, la persecución que sufren a causa de ser considerados injustificadamente plaga de los cultivos (esto último sin datos objetivos ni sistemáticos que lo corroboren) y la caza injustificada.

Algunas características particulares de la biología reproductiva de los loros y cacatúas también contribuyen a la fragilidad de este fascinante grupo de aves. Estas características incluyen la ya muy conocida longevidad de los individuos, los complejos sistemas reproductivos que se encuentran en varias de las especies y la tendencia de algunas de ellas a nidificar en grandes y muy evidentes colonias. Loros y cacatúas son probablemente el grupo más colorido de aves. Esta característica ha contribuido sin lugar a duda a su popularidad como mascotas y, como consecuencia, generado una gran avidez de captura, poniendo en serio riesgo de extinción a muchas especies.

No existe información biológica básica sobre la mayoría de las especies de loros. Es decir, se desconoce para la mayoría de las especies el tipo de sistemas reproductivo, las necesidades especificas de hábitat, los parámetros de éxito reproductivo, los parámetros del desarrollo de los pichones, la dieta, la composición en edades de las poblaciones, la migración, etc. Hasta el presente solo alrededor de un 20% de las especies han sido estudiadas en detalle y en su hábitat natural. Esta grave falta de información afecta en la actualidad los esfuerzos que se realizan para monitorear el estado de las poblaciones naturales, identificar las fuentes de amenaza y evaluar las medidas de conservación necesarias para cada especie en particular.

Loros Barranqueros adultos, El Condor. Fotos: Don Preisler & Bruce Johnson


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